Su nacimiento, su etapa de crecimiento y su llamado al Ministerio.

El pastor Yonggi Cho nació el 14 de febrero de 1936, al sur de la provincia de Kyung-sam, del distrito Sam-Nam, área de Kyo-doeng.
Es el primogénito de cinco hijos del matrimonio entre el Sr. Doo Chun Cho y de la Sra. Bok Kim.
Durante su infancia fue enormemente influenciado y entrenado por el budismo, confusionismo y estudios orientales.
El pastor Yonggi Cho se graduó de la escuela media con honores. Sin embargo, su padre fracasó en su negocio, lo cual arruinó a su familia económicamente, así que fue a una escuela técnica para adquirir y desarrollar habilidades y poder encontrar trabajo al graduarse.
Una base de la Armada americana se encontraba cerca de la escuela por lo cual pudo aprender inglés de los soldados que se encontraban ahí. Su nivel de inglés lo llevó a ser intérprete del director de la escuela y del comandante encargado de la base militar.
El pastor Yonggi Cho a los 17 años cuando estaba en el segundo año de la preparatoria, contrajo tuberculosis, que lo puso a un paso de la muerte, aun estando grave continúo estudiando inglés, memorizando el diccionario y sus libros de lecciones. Entonces un amigo cristiano de su hermana fue a visitarlo y fue ahí cuando aceptó a Cristo como su salvador personal.
Como la enfermedad seguía avanzando, el pastor Yonggi Cho volvió a su ciudad natal para seguir recibiendo el tratamiento contra su enfermedad.
Un día Yonngi Cho asistió a una cruzada en Pusan realizado por el Misionero Ken Tize, en donde recibió la bendición y la gracia de Dios.
Después de esto, Yonggi Cho comenzó a ayudar al misionero Tize con la interpretación, también comenzó a leer varios libros cristianos que lo ayudaron a entender con mayor profundidad la verdad cristiana. Sin embargo, como le faltaba una firme convicción, Yonggi Cho luchaba internamente y comenzó a ayunar y orar. Una noche ayunando y orando conoció a Cristo en una visión de luz.
A través de la visión fue lleno del Espíritu Santo la noche que conoció a Cristo, Yonggi Cho fue llamado por Dios a estudiar teología.
En 1956 Yonngi Cho llegó a Seúl y entró becado en el Instituto Bíblico del Evangelio Pleno. Precisamente fue ahí donde conoció a quien sería su compañera de ministerio y futura suegra, la pastora Choi Jasil